Möt Fredrik Billmark – miljögeneral utan rädsla för höga höjder

Focus Neon har en lång tradition av skylttillverkning och har hjälpt kunder med synlighet och visuell kommunikation sedan 1965. Den samlade kunskapen och engagemanget personifieras när jag pratar med Fredrik Billmark, som varit i skyltbranschen i 20 år, varav tio år på den världsledande skylttillverkaren Maas & Roos AG i Tyskland och de senaste tio åren på Focus Neon i Stockholm.

Fredrik – hur hamnade du i skyltbranschen?

Av en slump faktiskt – jag pluggade i München och ville stanna kvar efter studierna för att lära mig mer tyska. Hittade en jobbannons på skolan, sökte jobbet och på den vägen är det. 20 år senare är jag kvar och förmodligen blir det 20 år till i branschen. Minst!

Vad har hänt de under de här första 20 åren?

Under tiden på Maas & Roos hade jag flera roller, men i huvudsak arbetade jag mot Skandinavien och Focus Neon var min största kund. Mycket av arbetet bestod av att ta fram underlag till offerter och utveckla tekniska lösningar för olika skyltprojekt. När jag började på Maas & Roos såg branschen helt annorlunda ut och den tekniska utvecklingen har gått snabbt framåt. I mitten av 90-talet tillverkades de flesta skyltar fortfarande med belysningskällor i neon eller lysrör. Bokstavsprofilerna tillverkades i 15-20 cm djup plåt och vi hade egen glasblåsning för tillverkning av neonrör. Idag har tekniken skapat helt nya möjligheter och införandet av LED-teknik gör att skyltarna kan göras betydligt tunnare och elegantare. Dessutom sparar LED otroligt mycket energi jämfört med neon och traditionella lysrör.

Ett roligt minne från den tiden var att jag var med och levererade den första LED-skylten till Focus Neon i Skandinavien. Ericsson gjorde en beställning på skyltar med vitlysande dioder till kontor i Sverige och Danmark. Dessa skyltar lade grunden till vår premiumteknik, LPFLEX, som främst används i känsliga stads- och inomhusmiljöer där kvalitet och jämnt ljus är oerhört betydelsefullt.

Varför lämnade du Tyskland?

Runt 2006 fick jag hemlängtan och Focus Neon ville dra nytta av min erfarenhet och kunskap, så då flyttade jag hem till Stockholm igen. Jag har sedan dess bland annat ansvarat för produktion, inköp och montageplanering, men nu axlar jag en roll som mer liknar den jag hade i Tyskland. Jag hjälper våra säljare med beräkningsunderlag, komplexa offerter och flyttar mig således närmare våra slutkunder.

Du har varit med om många roliga projekt – kan du nämna några extra roliga uppdrag?

Absolut, omväxlingen och alla varierande kundprojekt är det bästa med mitt jobb. Projekt där innovation och nytänkande skapar nöjda kunder och bra affärer är extra roliga att få vara med om. Ett drömprojekt som jag redan genomfört var renoveringen av NK-klockan i Stockholm. Det är ett klassiskt landmärke i Stockholm, där vi bytte ut alla gamla neonrör och ersatte dem med LED-teknik. Inga ritningar fanns, utan vi fick jobba mycket på känsla och resultatet blev fantastiskt bra.

neonskylt NK-klockan LED

Det mest omfattande projektet jag drivit var omprofileringen av SpareBank1 i Norge. Jag flyttade till Oslo i sex månader under 2008 bara för att kunna projektleda arbetet. Vi profilerade över 450 banker över hela Norge, från Stavanger till Hammerfest. Det var en svettig tid, men ett mycket roligt projekt.

Eftersom jag ofta blir involverad i projekt med takskyltar och fasadskyltar på hög höjd, får jag även chansen att se många städer från ovan. Ett riktigt höjdarjobb gjorde vi när DN fyllde 150 år. Då hjälpte vi till att sätta upp en jubileumsskylt högst upp på DN-skrapan i form av en pratbubbla med texten ”150 år”. Bubblan kopplades med texten ”Dagens Nyheter” och syntes endast med DN och inte med Expressen. Ett roligt jobb var det, men inget för höjdrädda!

DN 150 år Focus Neon

Som miljögeneral för Focus Neon AB driver du företagets miljöarbete – varför är det viktigt?

Hållbarhet är ett av Focus Neons kärnvärden och att arbeta för minsta möjliga miljöpåverkan är viktigt ur ett långsiktigt perspektiv. Focus miljödiplomerade verksamheten redan 2005 och har fått förnyat miljödiplom varje år sedan dess.

Vårt miljöarbete gäller både i hur vi arbetar med våra interna rutiner och i vilka produkter vi levererar. Produkter förses med LED-teknik och vi jobbar kontinuerligt med våra leverantörer för att utveckla ännu mer energibesparande lösningar. Med många leveranser över hela Norden är effektiva transporter en kritisk faktor. Därför samordnar vi våra transporter veckovis från fabrikerna till våra filialer i Norden och på så sätt minskar vi både utsläpp och kostnader. Vi byter också successivt ut våra fordon mot sk supermiljöbilar och under 2017 räknar vi med att mer än 50% av fordonsparken är elbilar eller laddhybrider. Men aktivt miljöarbete betyder att vi tittar på hela verksamheten och just nu ser vi över om vi kan ersätta lysrör på kontoret med LED-teknik. Även mindre detaljer kan göra stor skillnad.

Till sist: Har du någon favoritplats för ”signspotting” som du vill dela med dig av?

Då får det bli två platser. Den extremt vräkiga och skyltnördiga Fremont Street i Las Vegas är grymt imponerande. Själva innertaket består av en världens hittills största LED-display och visar fantastiska shower med både ljus och ljud. Klart värt ett besök även för den icke-skyltintresserade.

fremont_street_experience
Signspotting tips #1: Fremont Street i Las Vegas. Foto: www.lasvegas.se

Den andra är kanske inte lika flashig, men den är lokal och lite mer realistisk för oss i branschen 2017 – Mall of Scandinavia. Här kan du hitta mängder av innovativa skyltlösningar på liten yta – både utomhus och inomhus samt även beskåda Europas hittills största LED-display.

fasadskyltning mall of scandinaviaMall of Scandinavia Monumentskylt 1 Focus LEDMall of Scandinavia Profilskylt invändig Focus
Signspotting tips #2: Mall of Scandinavia, Stockholm (Se fler bilder i vårt galleri.)

Vid pennan,

Lars Lindberg
Marknadschef Focus Neon

Foto på Fredrik Billmark: Sanna Nilsson

Så arbetar en skyltdesigner – intervju med Mikael Sjösten

Riktig bra skyltdesign handlar om mer än bara ett snyggt utseende. En som vet vad vi pratar om är Focus Neons prisvinnande formgivare Mikael Sjösten, ovan flankerad av Stig Johansson (t.v.), Focus Neon och Peder Smith (t.h.), Bockholmengruppen, som vann Stockholms Skyltpris 2016 för restaurang Le Rouge. Mikael arbetar till vardags på vår interna designstudio och tar fram visuella identiteter och skyltkoncept i egen regi eller i nära samarbete med arkitekter och designbyråer. Vi pratar idag om vad man ska tänka på när det kommer till skyltdesign och designprocesser.

När det gäller skyltdesign, vad är viktigt att tänka på som uppdragsgivare?

Det första en kund bör göra är att tänka igenom, sammanställa och sedan presentera en vision för oss om hur deras eller kundens skylt ska upplevas, det kan även vara ett konstverk eller utsmyckning. Det innebär att man går igenom behovet, budgeten och den egna grafiska profilen för varumärket, fastigheten eller centrumets regler när det gäller storlek, färger, material med mera. För oss handlar det om att värna om och ständigt förfina kundens varumärke. Just därför vill vi ha så mycket information och inspiration som möjligt innan vi börjar skapandet. Med vår spetskompetens inom material och ljusegenskaper kan vi omvandla logotypen till ett bra skyltkoncept som är genomtänkt, hållbart, tydligt och anpassat till miljön.

moodboard le rouge skyltdesign focus neon

Moodboard Le Rouge skyltdesign

Hur ser arbetsprocessen ut i ett nytt skyltuppdrag?

Skyltprocessen skiljer sig åt mellan små och stora företag. Men oftast inleder vi vårt samarbete med att vi träffas och går i genom kundens kärnvärden och varumärkesidentitet, i praktiken allt som kan ge oss en bättre bild av företaget. Resultatet ger oss en tydlig grafisk fingervisning. När det kommer till större företag och multinationella aktörer får vi oftast skyltuppdragen via deras arkitekt- eller designbyrå. I dessa uppdrag blir vår uppgift att justera och anpassa logotypen utifrån utrymme, placering och omgivning. För att komma verkligheten så nära som möjligt backar vi ofta upp med fotorealistiska 3D-modeller och skyltkonstruktioner.

Finns det något designjobb som du känner dig extra nöjd med?

Oj, det var ingen lätt fråga att svara på. Vårt designteam har ju gjort jättemycket grejer genom åren, allt från skyltkoncept för restauranger, butikskedjor, gallerior och hotell till stora koncerner som PostNord och SEB. Om jag ska välja ut ett specifikt skyltuppdrag så får det bli omprofileringen av butikskedjan Dressmann för några år sedan. Jag tog fram grunden till ett nytt manligare och modernare skyltkoncept som vi sedan tillsammans med kunden förfinade. Uppdraget var stort mycket inspirerande och utmanande. När designen godkänts tillverkade vi 1300 nya skyltar och monteringen skedde samtidigt i sju länder, på 370 platser, under 12 dagar.  Då fick vi verkligen visa framfötterna och visa vad vi går för.

Till sist, hur kändes det att vinna Stockholms Skyltpris 2016 med restaurang Le Rouge?

Det var naturligtvis kul att få priset och jag tror att det var första gången som vi har vunnit ett pris utan att det varit en designbyrå eller arkitekt emellan. Därför kändes det extra roligt att de köpt vårt koncept! Efter högvinsten har vi tillsammans med restaurangkoncernen Bockholmengruppen tagit fram ytterligare ett par fina skyltar som är på väg upp. (Läs mer om Stockholms Skyltpris här.)

le rouge focus neon
Restaurang Le Rouge, Brunnsgränd 2-4, Stockholms Skyltpris 2016, Foto Mikael Sjösten